Sida, malaria, s铆filis c贸mo enfermedades infecciosas que no tienen vacuna de prevenci贸n, pero s铆 tratamiento

Santo Domingo. – La lista de enfermedades infecciosas es enorme. Y aunque existe vacuna para muchas de estas enfermedades -las causadas por microorganismos como un virus, bacteria, protozoo u hongo- tambi茅n hay otras para las que no, como el sida, la lepra, la hepatitis C, la malaria o la s铆filis.



La buena noticia es que tienen tratamiento y con buenos pron贸sticos. Y tambi茅n hay cosas que se pueden hacer para prevenir el contagio.

A continuaci贸n, te explicamos estas patolog铆as, sus s铆ntomas, tratamientos y formas de evitarlas.

Sida

Qu茅 es: se trata de una infecci贸n de transmisi贸n sexual (ETS) provocada por el VIH, un retrovirus que ataca el sistema inmunol贸gico.

Se transmite por el sexo vaginal, anal y oral, y tambi茅n por el uso de jeringa e instrumentos punzocortantes infectados, adem谩s de por la transfusi贸n de sangre contaminada. Tambi茅n una madre infectada se lo puede pasar a su hijo durante el embarazo, en el parto o en la lactancia.

Es importante destacar que portar VIH no es lo mismo que tener sida: hay muchas personas seropositivas (que el virus est谩 presente en su cuerpo) que pasan a帽os sin presentar ning煤n s铆ntoma y sin desarrollar la enfermedad. El acr贸nimo “sida” deriva de s铆ndrome de inmunodeficiencia adquirida, y se refiere a la enfermedad creada por el virus.

S铆ntomas: en la fase inicial, llamada de infecci贸n aguda, la enfermedad puede ser f谩cilmente confundida con una simple gripe, pues provoca fiebre y malestar.

Otros signos comunes son manchas por el cuerpo, ganglios inflamados en el cuello y dolor de garganta. La fase siguiente, que es asintom谩tica y puede durar varios a帽os, “est谩 marcada por la fuerte interacci贸n entre las c茅lulas de defensa y las constantes y r谩pidas mutaciones del virus”.

Despu茅s viene la fase en que los s铆ntomas aparecen: diarrea, fiebre, astenia (p茅rdida o disminuci贸n de la fuerza f铆sica), sudoraci贸n nocturna y p茅rdida de peso superior al 10%. Con el paso del tiempo, el sistema inmunol贸gico es cada vez m谩s d茅bil, favoreciendo el surgimiento de enfermedades como hepatitis virales, tuberculosis, neumon铆a, toxoplasmosis y hasta algunos tipos de c谩ncer.

Diagn贸stico y tratamiento: el sida se diagnostica con una prueba de sangre y el tratamiento consiste en una combinaci贸n de medicamentos antirretrovirales (ARV), cuyas funciones son impedir la multiplicaci贸n del VIH en el organismo y evitar el debilitamiento del sistema inmunol贸gico para as铆 mejorar la calidad de vida y prolongar la supervivencia. El paciente necesitar谩 tomar los medicamentos el resto de su vida.


Prevenci贸n: uso de preservativos (ya sean femeninos o masculinos) en todas las relaciones sexuales y utilizaci贸n de jeringas y agujas desechables y guantes para manipular heridas y l铆quidos corporales.

Lepra

Qu茅 es: es una enfermedad infectocontagiosa, curable y que afecta principalmente a la piel y los nervios perif茅ricos. Es causada por el bacilo Mycobacterium leprae y su transmisi贸n ocurre por el contacto con la tos y el estornudo, y por el contacto cercano y prolongado con personas infectadas.

S铆ntomas: var铆an seg煤n el tipo de enfermedad, pero los m谩s comunes son manchas blanquecinas, rojizas o marrones en cualquier parte del cuerpo, acompa帽adas de la p茅rdida o alteraci贸n de sensibilidad t茅rmica (calor y fr铆o), al tacto y al dolor, principalmente en las extremidades de las manos y de los pies, en la cara, en las orejas, en el tronco, en las nalgas y en las piernas.

Tambi茅n puede causar ca铆da de cabello, ausencia de sudor, hinchaz贸n y disminuci贸n de la fuerza de los m煤sculos de las manos y de los pies, fiebre, edemas, dolor en las articulaciones, atrofia muscular y sangrado de la nariz. El agravamiento de la enfermedad todav铆a puede causar graves deformaciones f铆sicas y orales y problemas oculares.

Diagn贸stico ytratamiento: para diagnosticar la lepra es necesario hacer ex谩menes cl铆nicos, dermatoneurol贸gicos y de sensibilidad.

El tratamiento es ambulatorio (sin la necesidad de ser hospitalizado) y se hace con el uso del antibi贸tico poliquimioterap茅utico. La duraci贸n es determinada por el m茅dico: puede ser de entre seis meses y dos a帽os. Con el tratamiento correcto, ininterrumpido y hecho en las etapas iniciales de la enfermedad, la lepra tiene cura. Adem谩s, durante el tratamiento los pacientes dejan de ser contagiosos y por lo tanto no necesitan quedarse en aislamiento.

Prevenci贸n: para no contraer la lepra es fundamental evitar el contacto con personas infectadas. Fuera de eso, cuando la enfermedad ya est谩 presente, la mejor forma de prevenirla las incapacitaciones f铆sicas que provoca es el diagn贸stico precoz.

Hepatitis C

Qu茅 es: causada por un virus (HCV), la hepatitis C es una infecci贸n que afecta al h铆gado.

Su transmisi贸n se da por el contacto con sangre infectada, lo que puede ocurrir compartiendo jeringas, agujas, cuchillas de afeitar, alicates de u帽a y otros objetos contaminados. Tambi茅n se puede transmitir en procedimientos quir煤rgicos, odontol贸gicos, de hemodi谩lisis, transfusi贸n y endoscopia cuando las normas de bioseguridad no se aplican y, menos com煤nmente, en el parto y durante el sexo desprotegido.

S铆ntomas: no siempre la enfermedad presenta s铆ntomas, y muchas veces son inespec铆ficos, lo que hace que sea m谩s dif铆cil diagnosticarla. De todos modos, algunos de ellos son debilidad, piel y ojos amarillentos, orina oscura, heces claras, malestar, mareos, v贸mitos y fiebre leve.

Cuando el virus persiste por m谩s de seis meses, lo que es com煤n en hasta el 80% de los casos, puede evolucionar hacia la forma cr贸nica. Cuando esto pasa, uno de cada cinco pacientes corre el riesgo de desarrollar cirrosis y, del 1% al 5%, c谩ncer de h铆gado.

Diagn贸stico ytratamiento: la hepatitis C, diagnosticada a trav茅s del examen de sangre, tiene tratamiento con grandes probabilidades de 茅xito (del 90% al 95%) cuando se sigue correctamente. Normalmente, dura cerca de tres meses con el uso de antivirales de acci贸n directa.

Prevenci贸n: evitar la enfermedad es hasta f谩cil, basta no compartir elementos personales, como cepillo de dientes, m谩quina de afeitar, alicate, jeringa y aguja; asegurarse de que los objetos que se utilizan en los salones de belleza y de tatuaje, por ejemplo, hayan sido debidamente esterilizados y usar cond贸n. Fuera de eso, toda mujer embarazada necesita hacerse los ex谩menes prenatales para detectar la patolog铆a.

Malaria

Qu茅 es: se trata de una enfermedad infecciosa febril aguda, no contagiosa, causada por protozoos Plasmodium -hay m谩s de 100 tipos-, transmitidos por la hembra infectada del mosquito Anopheles.

S铆ntomas: el principal es la fiebre alta, de 38 潞C o 39 °C, con escalofr铆o, temblor y sudoraci贸n. Puede ocurrir de forma c铆clica, yendo y volviendo cada tres d铆as, m谩s o menos. Antes de eso, es com煤n que el paciente sienta n谩useas, cansancio y falta de apetito. En la forma grave puede haber postraci贸n, alteraci贸n de la conciencia, falta de aire o hiperventilaci贸n, convulsi贸n, hipotensi贸n arterial o choque y hemorragia.

Diagn贸stico y tratamiento: El tratamiento se realiza con medicamentos que se eligen seg煤n algunos factores, como la especie del protozoo infectante, la gravedad, la edad del paciente y las condiciones asociadas (embarazo y otros problemas de salud, por ejemplo).

Prevenci贸n: no existe vacuna contra la malaria, pero un grupo de investigadores del Centro de Terapia Celular y Molecular de la Universidad Federal de S茫o Paulo (Unifesp) y de la Facultad de Ciencias Farmac茅uticas de la Universidad de S茫o Paulo (FCF-USP) est谩 desarrollando una para combatir la forma de malaria con mayor distribuci贸n geogr谩fica y prevalencia en el continente americano, la vivax.

Hasta entonces, lo importante es evitar a toda costa ser picado por el mosquito transmisor.

Se recomienda no salir de tarde sin protecci贸n, usar ropa de colores claros y que cubran la mayor extensi贸n posible del cuerpo, no echarse perfume, aplicar repelente de mosquitos de acci贸n prolongada e instalar un mosquitero en la cama y pantallas en las ventanas y puertas.

Tambi茅n es fundamental evitar que haya lugares con agua estancada, ya que es all铆 donde se cr铆an los mosquitos.

S铆filis

Qu茅 es: es un a ETS exclusiva del ser humano, causada por la bacteria Treponema pallidum. Tiene diferentes etapas (primaria, secundaria, latente y terciaria) y dos tipos: adquirida, cuando es transmitida por el sexo sin cond贸n con una persona infectada, y cong茅nita, cuando se pasa al beb茅 durante la gestaci贸n o el parto.

S铆ntomas: as铆 como con la hepatitis C, esta enfermedad pr谩cticamente no presenta s铆ntomas en la fase primaria. Lo que puede ocurrir es que surja una herida en el pene, la vulva, o la vagina, el cuello uterino o el ano. En la mayor铆a de los casos, si no se rasca, duele o arde y se cura sola, as铆 que muchos no van al m茅dico.


En la fase secundaria, es com煤n padecer manchas en el cuerpo, fiebre, malestar, dolor de cabeza y los bubones (inflamaci贸n de n贸dulos linf谩ticos) son comunes. La latente, dividida entre reciente (hasta 1 a帽o despu茅s del contagio) y tard铆a (m谩s de 1 a帽o despu茅s), es asintom谩tica.

En la terciaria, los signos surgen en un per铆odo de entre 2 y 40 a帽os despu茅s del contagio e incluyen lesiones en diversos 贸rganos y tejidos, pudiendo generar demencia, aneurisma de la aorta y artritis, entre otros males. En el caso de la s铆filis cong茅nita, los riesgos son aborto, malformaci贸n del feto, sordera, ceguera, deficiencia mental e incluso muerte del beb茅 al nacer.

Diagn贸stico y tratamiento: la prueba para el diagn贸stico de la s铆filis es simple y r谩pida. Se hace a trav茅s de un an谩lisis de sangre o de anal铆ticas de laboratorio de lesiones en la piel. Una vez confirmada la enfermedad, el tratamiento se realiza s贸lo con penicilina, cuya dosis depender谩 de la etapa.